unknown city

Mega Stuff

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Mega Stuff group exhibition
Salon de H, Seoul, Korea
June 18 - July 16, 2010


http://www.artcompanyh.com

Unknown City #19

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Unknown City #19
2008
Digital C-Print
120 x 120 cm (48 x 48 inches)

Unknown City #17

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Unknown City #17
2008
Digital C-Print
120 x 120 cm (48 x 48 inches)

‘괘락의 교환가치’ 전시도록

조선령


서울에 거주하는 문형민은 사진을 중심으로 한 다양한 매체로 작업하는 작가이다. 화려한 색채와 디자인적인 감각이 우선 눈에 띠는 그의 작업들은 형식적 완성도를 지향하면서도 단순히 조형적 차원이나 개인적 취향을 넘어서는 사회적 차원을 우회적으로 담아낸다는 점에서 주목할만하다. 예를 들어 신문의 사회면에서 볼 수 있는 폭력적인 내용의 기사를 원색으로 도색된 철판 위에 거꾸로 전사하는 작업이라던가, 도로, 슈퍼마켓 등 현대도시의 일상적 공간을 찍은 사진에서 특정한 지역성을 드러내는 글자나 기호를 지워내는 작업, 주변사람들에게 자기가 아끼는 물건 9개를 고르라고 한 다음 그것을 사진찍어 일종의 수집적 관점과 디자인적 감각을 결합하여 전시장에서 보여준다던가 하는 작업 등을 통해 그는 기본적으로 형식과 내용 간의 충돌을 보여준다. 작업의 형식적인 틀은 상당히 모더니즘적이고 심미적인데 비해 거기 담긴 내용은 사회적이다. 물론 그의 작업들이 사회적 발언을 강하게 표출하고 있는 것은 아니지만 충분히 사회적인 내용을 담고 있다. 이러한 내용과 형식간의 모순 혹은 공존을 통해 그는 흔히 투명한 것으로 여겨지는 사회적 소통이나 기호의 문제를 불투명하고 모호한 것으로 바꾸어놓고, 또 한편으로 불투명한 개인적 감각이나 경험을 투명한 기호의 영역으로 바꾸어놓는다. 특수성과 보편성, 개인과 사회의 관계는 이 속에서 서로 침투하고 혼재된다.

이번 전시에서는, 위에 언급한 ‘글자  지우기’ 사진작업들과 신문기사를 철판에 전사하는 작업들을 섞어 방 전체를 하나의 환경으로 꾸미게 된다. 전시실에 들어가면 얼핏 백화점 디스플레이를 연상케하는 색색의 화려한 네모난 철판들과 사진들이 전시장 고곳에 불규칙하게 그러나 세심하게 고련된 형식적 배치로 걸려있는 것을 볼 수 있다. 처음에는 형식적인 측면이 눈에 들어오지만, 자세히 들여다보면 이 작업들은 모두 ‘언어’와 관련이 있다. 철판 위에 거꾸로 전사된 글자들은, 실은 신문 사회면에 실리는 끔찍한 기사들을 그대로 전사한 것이다. 폭력, 살인, 절도 등등, 사회면에서 흔히 볼 수 있는 기사내용들이다. 또한 철판들과 함께 전시된 사진들은, 거리풍경이라던가 슈퍼마켓 혹은 약국 진열대를 찍은 것이지만, 그 속의 글자들을 일일이 지워서 사진에 찍힌 구체적인 공간이 어디인지를 파악할 수 없게 만든 것이다.

그가 사용하는 화려한 원색의 색체는 그 자체로만 보면 단순한 조형적 차원의 것이자만, 그 위에 새겨진 내용과 연결지워서 볼 때는 오히려 역설적으로 무엇인가를 지워버리려는 허위적인 몸짓으로 여겨진다. 철판 위의 글자는 매우 읽기가 어렵다. 때로는 거의 판독불가능한 것들도 있다. 그러나 그 위에 글자가 새겨져 있다는 사실을 알게 된 관객들은 어떻게 해서든지 읽으려고 애쓴다. 이렇게 애를 쓰면서 판독하려고 하는 노력 그 자체가 문형민의 작업들에 어떤 메타적 차원을 부여한다. 얘를 들어 텍스트가 모두 지워진 도시의 사진들에서도, 관겍은 그곳이 어디인지 알 수 없지만, 그럼에도 불구하고 그 어떤 텍스트적 정보가 남겨져 있지 않은가 열심히 찾아보게 된다. 또한 그러한 노력이 의미없다는 것이 드러나는 순간에도, 계속해서 사진 속의 도시가 어디인지를, 이번에는 비언어적인 기호를 통해 ‘읽으려고’하는 것은 우리 자신의 습관과 같은 것으로, 작가는 이를 이용해서 텍스트란 과연 보편적인 것인지. 혹은 특수한 것인지, 라고 하는 질문을 던진다. 텍스트의 내용적 차원 그 자체는 결코 보편적인 것이 아니지만, 내용 그 자체와 상관없이 텍스트라는 형식적 차원은 오히려 보편적이다. 이러한 보편성과 특수성 사이의 긴장을 관객은 지워진 사진 속에서 느끼게 된다. 명백히 가독적인 것 혹은 명백히 비가독적인 것이 아니라, 그 사이에서 어떤 모호한 경계선이 만들어진다는 것, 가독성과 비가독성이 교차한다는 사실이 의미를 만들어낸다.

또한 그는 이번 전시에서 이 작업들과 독립된 작업으로 가짜 샤넬 제품만을 모아서  사진으로 찍은 작업을 보여준다. 이 작업은, 가짜가 판을 치는 사회를 풍자하고자 하는 거도 아니고 명품을 애용하는 사람들을 굳이 비판하고자 하는 것도 아니다. 이 가짜 샤넬을 가짜라는 숙명적 조건을 가지고 있지만, 그 표면효과에 있어서는 진짜와 구별되지 않는다. 화려하게 배치되어 있는 이 가짜 샤넬들은, 가짜를 즐기는 것은 진짜를 즐기는 것과 오히려 구별되지 않는다는 것, 가짜 샤넬을 즐기는 사람들 역시 쾌락의 차원에서는 동일하다는 것을 말해주고 있다. 이를 통해 오히려 사회가 정해놓은 개념적 틀 외부에서 그것을 유쾌하게 풍자할 수 있는 가능성이 열린다.

OPENING: east of eden: Forbidden Fruit

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east of eden: Forbidden Fruit
Project Space at Victoria Miro Gallery, London, England, 2003

Unknown City #09

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Unknown City #09
2003
Digital C-Print
120 x 120 cm (48 x 48 inches)

Unknown City #08

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Unknown City #08, 2002
Digital C-Print
250 x 500 cm (100 x 200 inches)

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